Η ΚΑΡΙΕΡΑ ΤΟΥ ODION IGHALO

Γεννημένος στο Lagos και μεγαλωμένος στο Edo State της νότιας Νογηρίας, ο Odion Ighalo ξεκίνησε την καριέρα του από τις τοπικές ομάδες Prime και Julius Berger όπου ανέδειξε το ταλέντο το του και μετέπειτα αποκτήθηκε από την Νορβηγική Lyn.  Εκεί σε ηλικία μόλις 18 ετών αγωνίστηκε 20 φορές και σκόραρε 9 τέρματα γεγονός που κίνησε το ενδιαφέρον της Udinese ώστε να τον κάνει δικό της.

Στην Ιταλία δυσκολεύτηκε να προσαρμοστεί και με την Udinese κατάφερε να αγωνιστεί μόλις 6 φορές πετυχαίνοντας 1 γκολ πριν δοθεί δανεικός στην Granada το καλοκαίρι του 2009. Στην Ισπανία όμως έδειξε το ταλέντο του καθώς σε 26 παιχνίδια που αγωνίστηκε σκόραρε στα 16 γεγονός που έπεισε την Cesena να τον αποκτήσει. Στην επιστροφή του στην Seria A δυσκολεύτηκε να προσαρμοστεί και αγνίστηκε μόλις 3 φορές πριν αποκτηθεί ξανά από την Granada με μορφή δανεισμού.

Οι 95 συμμετοχές και τα 16 γκολ που πέτυχε στην Ισπανία ήταν αρκετά για να πείσουν τους ιθύνοντες της Watford να τον αποκτήσουν με την μορφή δανεισμού στην προσπάθεια που έκαναν ώστε να επιστρέψουν στα σαλόνια της Premier League. Έτσι και έγινε, o Ighalo με 3 σημαντικά goal που πέτυχε βοήθησε την ομάδα του να επιστρέψει στην μεγαλύτερη κατηγορία της Αγγλίας και τους ανάγκασε να τον αποκτήσουν από την Udinese. Συνολικά, στα 3 χρόνια που αγωνίστηκε για τους “Hornets” έφτασε τις 82 συμμετοχές πετυχαίνοντας 33 τέρματα.

Επόμενος σταθμός της καριέρας του ήταν η Changchun Yatai, η οποία δαπάνησε το ποσό των 20 εκατομμυριών ευρώ. Στην Κίνα σε 55 παιχνίδια σκόραρε 36 φορές, όμως η ομάδα του δεν κατάφερε να μείνει στην πρώτη κατηγορία και υποβιβάστηκε. Την επόμενη σεζόν απέρριψε πολλές προτάσεις από μεγάλες ομάδες για ενδεχόμενη επιστροφή στην Ευρώπη για να συνεχίσει να αγωνίζεται στην Κίνα με τα χρώματα όμως της Shanghai Greenland Shenhua, βάζοντας έτσι στους τραπεζικούς λογαριασμούς του αστρονομικά ποσά.

Στις 31 Ιανουαρίου 2020 ο Ighalo πραγματοποίησε το παιδικό του όνειρο καθώς έγινε ο πρώτος Νιγηριανός που φόρεσε τα χρώματα της Manchester United, ομάδας που υποστήριζε από μικρό παιδί. Συνολικά αγωνίστηκε 23 φορές με τους “Κοκκίνους διάβολους¨  πετυχαίνοντας πέντε γκολ και μοιράζοντας μία ασίστ. Μάλιστα σε μια άκρως συγκινητική στιγμή ο Odion αφιέρωσε το πρώτο του γκολ στην αδερφή του που μόλις λίγες μέρες πριν είχε χάσει την ζωή της. Γενικά δεν πήρε τις ευκαιρίες που ήθελε, αλλά αποτελούσε μία λύση ανάγκης από τον πάγκο για τον Ole Gunnar Solskjaer, ενώ αγαπήθηκε από πολλούς οπαδούς λόγω του ότι υποστηρίζει τους «Κόκκινους Διαβόλους» από μικρός όπως έχει δηλώσει. Στις 31 Ιανουαρίου 2021 ο Odion Ighalo αποχώρησε και επίσημα από την Manchester United, πηγαίνοντας στη Μέση Ανατολή και την αραβική Al-Shabab. Τέλος, πριν την αποχώρηση του αποχαιρέτισε την ομάδα και τους οπαδούς της Manchester United λέγοντας: Είναι τόσο δύσκολο να βλέπεις ένα όνειρο να φτάνει στο τέλος του. Αλλά δόξα τω Θεώ που με βοήθησε να εκπληρώσω αυτό το όνειρο που είχα από μικρός, να φορέσω την φανέλα της Manchester United και να εκπροσωπήσω αυτόν τον σύλλογο. Ήταν τιμή μου και πάντα θα είμαι χαρούμενος για αυτό.

Σε συλλογικό επίπεδο κατάφερε να κερδίσει με την Watford μια άνοδο στην Premier League και να κατακτήσει το 2019 ένα Chinese FA Cup. Με τα χρώματα της Εθνικής Νιγηρίας αγωνίστηκε 35 φορές πετυχαίνοντας 16 τέρματα και κατακτώντας την τρίτη θέση στο κύπελλο της Αφρικής το 2019.

Share this!

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *