IAN ST JOHN – A TRUE ANFIELD LEGEND

Ο Ian St. John ήταν Σκοτσέζος ποδοσφαιριστής, προπονητής και σχολιαστής ποδοσφαιρικών αγώνων. Γεννήθηκε στις 7 Ιουνίου του 1938 στο Motherwell της Σκωτίας. Από μικρή ηλικία έδειξε την αγάπη του για το ποδόσφαιρο καθώς αγωνίστηκε για διάφορες νεανικές και εργατικές ομάδες πριν υπογράψει το πρώτο του επαγγελματικό συμβόλαιο με την ομάδα της γενέτειρας του Motherwell το 1957.  Ένα από τα κατορθώματα του Ian St. John ήταν ότι κατάφερε και σκόραρε τρία τέρματα μέσα σε δυο λεπτά και τριάντα δευτερόλεπτα ενάντια στην Hibernian, χρόνο που αποτέλεσε ρεκόρ για το Σκωτσέζικο πρωτάθλημα.

Το 1961, έχοντας πετύχει 105 τέρματα σε 144 συμμετοχές και έχοντας κλέψει τα βλέμματα πολλών ομάδων, αποφάσισε να φύγει από την Σκωτία για χάρη της Liverpool έναντι 37.500 λιρών που αποτέλεσε ποσό ρεκόρ για τους κόκκινους. Η Liverpool τότε αγωνιζόταν στην δεύτερη κατηγορία της Αγγλίας υπό τις οδηγίες του Bill Shankly. O Σκωτσέζος πραγματοποίησε το ντεμπούτο του σε έναν αγώνα κόντρα στην Everton για το Liverpool senior cup, όπου η ομάδα του ηττήθηκε με 4-3, με τον ίδιο όμως να πετυχαίνει τα τρία τέρματα. Την πρώτη του χρονιά με την ομάδα πέτυχε 18 γκολ σε 40 συμμετοχές και βοήθησε την ομάδα του να κατακτήσει την πρώτη θέση του βαθμολογικού πίνακα της δεύτερης κατηγορίας της Αγγλίας. Επίσης την σεζόν 1963-1964 πέτυχε 21 τέρματα οδηγώντας την Liverpool στην κατάκτηση του πρωταθλήματος καλύπτοντας μια διαφορά 17 βαθμών που είχε χτίσει η Manchester United. Το σημαντικότερο τέρμα όμως το πέτυχε έναν χρόνο αργότερα στην παράταση του τελικού του FA Cup ενάντια στην Leeds United, δίνοντας την νίκη στην ομάδα του με 2-1 και βοηθώντας την να κατακτήσει τον συγκεκριμένο τίτλο για πρώτη φορά στην ιστορία της. Επιπλέον την σεζόν 1965-66 κατέκτησε ακόμη μια φορά το πρωτάθλημα πετυχαίνοντας 10 γκολ σε 41 συμμετοχές ενώ επίσης η Liverpool έφτασε και στον τελικό του European cup όμως ηττήθηκε με 2-1 από την Borussia Dortmund. Στις 25 Αυγούστου 1971, έχοντας αγωνιστεί 425 φορές με τα χρώματα της Liverpool και έχοντας σκοράρει 118 τέρματα, αποχώρησε από την ομάδα.

Συνέχισε την ποδοσφαιρική του καριέρα μέχρι και το 1973 αγωνιζόμενος στις ομάδες: Hellenic FC, Coventry City και Tranmere Rovers. Έπειτα ακολούθησε η προπονητική του καριέρα. Ο Ian St. John προπόνησε την πρώην ομάδα του Motherwell, την Portsmouth, την Coventry City αλλά και την Sheffield Wednesday. Αμέσως μετά ασχολήθηκε και με την τηλεόραση, καθώς μαζί με τον Jimmy Greaves είχαν την δική τους εκπομπή (Saint and Greavsie) όπου ανέλυαν την αθλητική επικαιρότητα.

Δυστυχώς, ο Ian St. John έφυγε από την ζωή χθες το βράδυ (1 Μαρτίου 2021). Η Liverpool όμως δεν τον ξεχνάει και θεωρεί πως είναι ένας από τους θρύλους του Anfield καθώς επίσης και ένας από τους ανθρώπους “κλειδιά” που βοήθησαν στην γιγάντωση του συλλόγου.

Share this!

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *